¿Pura vida o pura coincidencia? El Acuerdo Comercial con Costa Rica

El 1 de marzo de este año, se firmó un Acuerdo de Asociación Comercial entre Costa Rica y Ecuador (Presidencia de la República del Ecuador 2023). Este es el primer acuerdo que la administración de Guillermo Lasso logra concretar. Su meta principal fue firmar un acuerdo con México, como paso importante para la entrada del país a la Alianza del Pacífico (EFE 2021). Sin embargo, este último acuerdo no logra concretarse. La falta de concreción está asociada, en gran medida, a las barreras establecidas por el mercado mexicano en el ingreso de productos ecuatorianos, tales como camarón y banano (Vásconez 2022).

Los acercamientos entre Ecuador y Costa Rica iniciaron por mutuo acuerdo de los presidentes de cada nación en junio 2022. Las negociaciones tardaron menos de siete meses. En sus declaraciones, el presidente costarricense destacó que no es momento de negarse a la competencia (Sotalin 2023). Si las condiciones productivas fueran similares, estas declaraciones tendrían fundamento. No obstante, la realidad demuestra lo contrario. Para argumentar esto basta con explorar las relaciones comerciales (ver Figura 1). En efecto, la balanza comercial entre Ecuador y Costa Rica ha tenido saldo a favor de los centroamericanos desde 2010 (BCE 2023c).

El Ministerio de Producción señala que el comercio bilateral supera los $70 millones de dólares (MPCEIP 2023). Este dato es real para el 2021. Sin embargo, las importaciones representaron cerca del 70% de este comercio. Es más, en el último año, las importaciones superaron los 70 millones y las exportaciones apenas rozaron los 40 millones (BCE 2023c). En el 2022, la composición de nuestras exportaciones fue: 79,4%, del sector no petrolero y 20,6%, del sector petrolero. Por otro lado, las importaciones desde el 2010 han sido mayoritariamente no petroleras. El sector que más creció en el último lustro es el de las exportaciones petroleras: de 684 mil dólares (2018) a 8274 mil dólares (2022). Mientras que el sector no petrolero se redujo a casi 1,5 millones de dólares (BCE 2023c).

El Ministerio de Producción señala que el comercio bilateral supera los $70 millones de dólares (MPCEIP 2023). Este dato es real para el 2021. Sin embargo, las importaciones representaron cerca del 70% de este comercio. Es más, en el último año, las importaciones superaron los 70 millones y las exportaciones apenas rozaron los 40 millones (BCE 2023c). En el 2022, la composición de nuestras exportaciones fue: 79,4%, del sector no petrolero y 20,6%, del sector petrolero. Por otro lado, las importaciones desde el 2010 han sido mayoritariamente no petroleras. El sector que más creció en el último lustro es el de las exportaciones petroleras: de 684 mil dólares (2018) a 8274 mil dólares (2022). Mientras que el sector no petrolero se redujo a casi 1,5 millones de dólares (BCE 2023c).

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Respecto a las exportaciones, el MPCEIP (2023) señala que los productos con mayor potencial de ser comerciados son: metalmecánica, productos de madera, textiles, cerámica, línea blanca, cosméticos, construcción, conservas de pescado, cuidado personal y camarón. No obstante, las cifras de 2021 y 2022, muestran que los productos con mayor peso en nuestras relaciones comerciales son los derivados de petróleo, enlatados de pescado y pescado (ver Figura 3). En términos monetarios, los rubros que más incrementaron sus exportaciones entre 2021 y 2022 fueron: manufacturas de papel y cartón, flores naturales, jugos y conservas, artículos electrodomésticos (BCE 2023c).

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A lo largo de este gobierno, se ha resaltado que los acuerdos comerciales fomentan la exportación de más empresas. Sin embargo, más empresas no quiere decir mayor porción de mercado en términos monetarios. En esta ocasión, Guillermo Lasso remarcó: “en la actualidad el 56% de las empresas ecuatorianas que exportan a este querido país son MYPIMES” (Presidencia de la República del Ecuador 2023).

El comercio con Costa Rica nos muestra que las empresas que más exportan en valores monetarios son mayoritariamente las mismas que exportaron entre 2021 y 2022 (ver Tabla 1). Otro dato a considerar es la Inversión Extranjera Directa (IDE). Según los datos del BCE (2023b), en 2021, el país que más invirtió en Ecuador fue precisamente Costa Rica (85 millones), superando a Estados Unidos (83 millones) y China (75 millones). Casi la totalidad de la IDE costarricense se centró en el sector manufacturero (BCE 2023b).

Con este antecedente, resulta interesante buscar el componente accionario de las empresas que más exportan a Costa Rica. Entre 2021 y 2022, uno de los rubros que más creció fue el de papel y cartón (ver Figura 3). Una de las empresas que más lo exportó fue Smurfit Kappa Ecuador S.A., empresa que tiene capital costarricense y holandés (SUPERCIAS 2023e). En el sector de pescados y enlatados se encuentran: Oceanfish S.A., empresa que tiene el 90% de capital panameño (SUPERCIAS 2023c); Salica del Ecuador S.A., empresa que tiene el 100% de capital español (SUPERCIAS 2023g);  Omarsa S.A., empresa con capital español (SUPERCIAS 2023d).

Por otro lado, en el sector de derivados de petróleo, la empresa Oceanbat S.A. tiene aparentemente capital nacional, según su expediente (SUPERCIAS 2023f). Casi la totalidad del capital suscrito es de Hispanogroup S.A., empresa que tiene el 61,5% de capital costarricense (SUPERCIAS 2023h). En el sector de manufacturas están: Industria Andina de Transformadores S.A., la cual tiene inversión nacional y todos sus accionistas son argentinos (SUPERCIAS 2023b); Ideal Alambrec S.A., cuyo capital es completamente español (SUPERCIAS 2023a). Finalmente, en otros rubros está la empresa Incopalmito, que tiene capital español y costarricense (SUPERCIAS 2023i).

A manera de conclusión

El acuerdo comercial con Costa Rica es el primero que logra concretar la administración de Guillermo Lasso. Si bien se puede tomar como un avance en su política exterior, este país apenas es el número 49 en nuestras exportaciones en 2022 (BCE 2023c). Por tanto, la firma del acuerdo parece ser un intento acelerado de cumplir con sus pretensiones de abrir la economía de nuestro país. Dentro del discurso oficial, se destacaron dos elementos al momento de la firma. En primer lugar, la supuesta participación de MYPIMES, nuestro análisis demuestra lo contrario, se puede observar que las principales empresas que se benefician de estas relaciones comerciales no forman parte de esta categoría, según el cuadro de estadísticas de los años 2021 y 2022. En segundo lugar, la apertura a las exportaciones manufactureras, las cuales tienen un gran componente extranjero y con capitales costarricenses. Esto evidencia que existe más de una coincidencia entre la entrada de la IDE costarricense en 2021 y la firma del acuerdo en 2023.

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Referencias

BCE. 2023a. Estadísticas de Comercio Exterior – Consultas por Exportador/Importador. editado por Dirección Nacional de Síntesis Macroeconómica. Quito: Banco Central del Ecuador.

BCE. 2023b. Inversión Extranjera Directa. Sector Externo: Banco Central del Ecuador.

BCE. 2023c. Sector Externo. editado por Dirección Nacional de Síntesis Macroeconómica. Quito: Banco Central del Ecuador.

EFE. 2021. «Lasso quiere acuerdos de libre comercio con las primeras 10 economías del mundo.» Agencia EFEhttps://www.efe.com/efe/america/politica/lasso-quiere-acuerdos-de-libre-comercio-con-las-primeras-10-economias-del-mundo/20000035-4626144.

MPCEIP. 2023. Acuerdo de Asociación Comercial Ecuador – Costa Rica. editado por Agenda Comercial Ecuador. Quito: Ministerio de Producción, Comercio Exterior, Inversiones y Pesca.

Presidencia de la República del Ecuador. 2023. Firma del Acuerdo de Asociación Comercial entre Costa Rica y el Ecuador.

Sotalin, Karina. 2023. «Ecuador y Costa Rica firman primer acuerdo comercial.» El Comercio, 01/03/2023. https://www.elcomercio.com/actualidad/politica/ecuador-costa-rica-suscripcion-acuerdo-comercial.html.

SUPERCIAS. 2023a. Portal de información / Sector Societario / Expediente 1593. Quito: Superintendencia de Compañías, Valores y Seguros.

SUPERCIAS. 2023b. Portal de información / Sector Societario / Expediente 21330. Quito: Superintendencia de Compañías, Valores y Seguros.

SUPERCIAS. 2023c. Portal de información / Sector Societario / Expediente 34903. Quito: Superintendencia de Compañías, Valores y Seguros.

SUPERCIAS. 2023d. Portal de información / Sector Societario / Expediente 40424. Quito: Superintendencia de Compañías, Valores y Seguros.

SUPERCIAS. 2023e. Portal de información / Sector Societario / Expediente 48758. Quito: Superintendencia de Compañías, Valores y Seguros.

SUPERCIAS. 2023f. Portal de información / Sector Societario / Expediente 100696. Quito: Superintendencia de Compañías, Valores y Seguros.

SUPERCIAS. 2023g. Portal de información / Sector Societario / Expediente 103904. Quito: Superintendencia de Compañías, Valores y Seguros.

SUPERCIAS. 2023h. Portal de información / Sector Societario / Expediente 109281. Quito: Superintendencia de Compañías, Valores y Seguros.

SUPERCIAS. 2023i. Portal de información / Sector Societario / Expediente 115733. Quito: Superintendencia de Compañías, Valores y Seguros.

Vásconez, Lucia. 2022. «Julio Prado: ‘Si no hay condiciones óptimas, podemos frenar la negociación’.» El Comercio, 06/06/2022. https://www.elcomercio.com/actualidad/julio-prado-condiciones-frenar-negociacion-mexico.html.

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David Singaña Tapia

Investigador del OCARU

Ingeniero en Ciencias Económicas, Master en Desarrollo Territorial Rural, realiza sus estudios de doctorado en la Universidad Justus Liebig – Giessen, Alemania.

Integra el grupo HINASES (Human-nature Interactions in Agricultural Socio-Ecological Systems).

Líneas de investigación y publicación: Soberanía Alimentaria, Agricultura Familiar y Acuerdos Comerciales.

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