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ACUERDOS COMERCIALES Y BLOQUES COMERCIALES ENTRE AMÉRICA LATINA Y EE.UU

Exportalis.com. Junio 2016

Cualquier persona que sea nueva o no esté familiarizada con la importación y la exportación conoce bien lo intimidantes y abrumadores que estos procesos pueden resultar para los que no son especialistas. Cada paso del proceso puede parecer incluso más intimidante que el anterior y una vez que alcanza los acuerdos comerciales y los bloques comerciales le puede parecer que se encuentra oficialmente fuera de sí. No se inquiete. Este artículo lo guiará por cada término y su significado de manera accesible para que pueda comprender mejor y utilizar cada término correctamente.

¿Qué son los bloques comerciales y los acuerdos comerciales?

La terminología de los bloques comerciales y los acuerdos comerciales suele ser confusa hasta para cualquier experto. Si no tiene una educación especial en comercio internacional, es muy probable que no se haya topado con estos términos; por lo tanto, no tiene motivos para conocer su significado exacto. Ahora que se encuentra trabajando en importaciones y exportaciones, es esencial que capte la diferencia y el significado de cada término para poder completar sus transacciones comerciales internacionales de forma exitosa.

Los bloques comerciales y los acuerdos comerciales se han utilizado por siglos en diferentes niveles. La forma más moderna de estos tipos de asociaciones comenzó a utilizarse en la década de 1990. Estas asociaciones se establecieron con el fin de mejorar el comercio entre los países participantes al ofrecer incentivos beneficiosos para todas las partes involucradas. Hasta aquí parece bastante simple, ¿no le parece? Pero no es tan simple. Aunque el fin subyacente de estos acuerdos y bloques es mejorar el nivel económico entre los socios comerciales estratégicos, muchos acuerdos comerciales y bloques comerciales se establecieron por razones políticas y probablemente continúen siendo las bases de nuevas asociaciones a futuro.

Bloques comerciales y acuerdos comerciales

Un bloque comercial consiste simplemente en un grupo de países que se reúne para ofrecerse entre sí indulgencias sobre las importaciones a las que los países no miembros no tienen acceso. Los países no tienen que estar conectados por un límite fronterizo ni tener ningún otro elemento en común salvo el deseo de cada país de brindar beneficios a ciertos países que no desean brindar a otros. Los acuerdos comerciales, las zonas comerciales preferenciales, las uniones aduaneras, las zonas de libre comercio los mercados comunes son todas variaciones de los llamados bloques comerciales.

Cada país participante de un bloque comercial debe aceptar todos los términos y condiciones y cada gobierno participante debe aprobar los términos establecidos por su región antes de formar un bloque comercial oficial. Aunque los gobiernos de cada uno de los países deben aprobar los términos, el cuerpo regulador de dichos bloques es la Organización Mundial del Comercio (OMC). La OMC ayuda a facilitar los acuerdos y arbitra las disputas cuando surgen desacuerdos o se realizan adiciones de nuevos países. Es importante destacar que para formar parte de un bloque comercial de la OMC, el país debe ser miembro activo de la OMC.

Los acuerdos comerciales se presentan en distintas formas y variaciones. Pueden incluir arreglos de beneficios en bienes, servicios o en ambos, o sea, bienes y servicios. Puede ser que ofrezcan incentivos al reducir tarifas sobre bienes específicos o eliminar tarifas sobre varios bienes para todos los participantes del acuerdo. También es posible que distintos países firmantes del acuerdo tengan diferentes niveles de privilegio. Cada acuerdo comercial es único.

Zonas comerciales preferencias, Zonas de libre comercio Uniones aduaneras y Mercados comunes

Los bloques comerciales existen en variados niveles de acuerdos e incentivos. Las siguientes son definiciones generales de las versiones básicas de un bloque comercial:

Zona comercial preferencial – también llamado acuerdo comercial regional o acuerdo comercial preferencial

Consiste en que cada bloque posea distintos grados de incentivos comerciales. La mayor parte de los bloques comienzan siendo una zona comercial preferencial en la que los países participantes brindan reducciones en las tarifas a todos los miembros con relación a bienes específicos. Este acuerdo tiene limitaciones bien claras y bien específicas sobre los artículos que reciben el privilegio. Este nivel mínimo de acuerdo rápidamente se está convirtiendo en uno de los tipos de bloques comerciales más utilizados hoy en día.

Zona de libre comercio – también conocida como Tratado de Libre Comercio (TLC)

Una Zona de libre comercio se establece una vez que los países participantes acuerdan reducir o eliminar por completo los impuestos vigentes sobre algunos, o todos, los bienes transportados entre los países miembros en lugar de limitarse a bienes específicos. A partir de la firma de este convenio, los países miembros se pueden concentrar más fácilmente en el desarrollo de los bienes en cuya fabricación se destacan e importarlos al resto de los países miembros sin costos excesivos. Un ejemplo de un TLC es el Tratado de Libre Comercio de América del Norte (TLCAN).

Uniones aduaneras

Una Unión aduanera en general consiste en una Zona de libre comercio con un paso más, ya que se unen fuerzas para proteger las economías de los países miembros contra los países no miembros. Cada miembro del bloque comercial acepta implementar las mismas tarifas de importación sobre los países no miembros.

Mercado común

Un Mercado común es el más integrado de todos los bloques comerciales. En un Mercado común, los miembros participantes comienzan a avanzar sobre una comunidad integrada a nivel económico. Es en este nivel que los incentivos incluyen la reducción de barreras comerciales sobre todos los bienes y también sobre los servicios, el trabajo y el capital. Hablando en general, los bienes, los servicios, los empleados y el dinero pueden transferirse entre los países participantes y ofrecer varias ventajas a los países no miembros. Es posible que los países participen en distintos niveles y brinden mayores incentivos a algunos países miembros que a otros. El ejemplo en América Latina es el Mercado Común del Sur (MERCOSUR) y el ejemplo más importante a nivel mundial es la Unión Europea (UE).

Estas son las definiciones más básicas de estas terminologías y prácticas complejas. La mayoría de los bloques comerciales son complejos y cambian constantemente, razón por la cual es imperativo estar actualizado sobre sus desarrollos para asegurarse estar protegido en todo momento y obtener las mayores ventajas de estos incentivos.

Ventajas y desventajas de los bloques comerciales

Es importante notar que mientras los bloques comerciales prueban ser bastante ventajosos para su empresa y su país, también pueden resultar perjudiciales para algunas industrias y dañar relaciones positivas con países que no son parte de estos acuerdos.

Las posibles desventajas surgen de diversas formas. Puede suceder que un comerciante no tenga acceso a importar diversos productos y servicios superiores porque su país es miembro de un tratado que ofrece productos similares de otro país miembro, que están protegidos por los términos del bloque comercial. Esto también evita mejoras e innovaciones que normalmente existirían en un mercado abierto. Dichos bloques comerciales también podrían causar bloques comerciales retaliativos para los países no miembros y provocar disputas comerciales.

Un aspecto que puede verse como una ventaja o una desventaja es el aumento de la competencia. Desde una perspectiva negativa, si un país miembro se destaca en una industria específica, la importación probablemente aumente y pueda entorpecer la innovación y el desarrollo de la región. Desde otra perspectiva positiva, la competencia en aumento es sana para los mercados capitalistas para fomentar la creatividad y generar precios justos.

Las ventajas suelen superar a las desventajas, que es el motivo por el que los bloques comerciales se crean en primer lugar. Una de las varias ventajas es que se crean mayores especializaciones en industrias que ya no deben preocuparse en tratar de destacarse en todos los aspectos de sus negocios. También es probable que aumente el comercio que normalmente nunca hubiera existido; varios productos se vuelven accesibles, se crean puestos de trabajo por nuevas asociaciones y se incrementa la protección por la generación de importaciones más económicas de países no miembros.

La importancia de estos acuerdos y bloques en América continuará creciendo a medida que cambien las políticas y la fortaleza de las economías latinoamericanas continúe creciendo. Aunque actualmente no existe un acuerdo que involucre a toda América, se han firmado una serie de bloques comerciales entre EE.UU. y los países latinoamericanos.

Acuerdos comerciales entre EE.UU. y América Latina

Recuerde que los bloques comerciales cambian con frecuencia. Pueden agregarse o quitarse cláusulas en cualquier momento y también pueden agregarse o excluirse países en cualquier instancia. Las siguientes son explicaciones básicas de los acuerdos comerciales entre los bloques comerciales de EE.UU. y América Latina:

América Central, México y la República Dominicana

CAFTA-DR – Tratado de Libre Comercio entre República Dominicana, Centroamérica y Estados Unidos de América

Los países incluidos son EE.UU., República Dominicana, Costa Rica, El Salvador, Guatemala, Honduras y Nicaragua. El objetivo final de este Tratado de Libre Comercio es eliminar las tarifas de todos los productos que cumplen con la definición original regional establecida en el acuerdo. En este punto, casi todos los productos importados a esta región desde EE.UU. no deben pagar ningún tipo de impuesto. Además, para 2020 se prevé que todos los productos agrícolas accedan a las mismas indulgencias de importación libre de impuestos. Es importante destacar que estos acuerdos comerciales también incluyen la prestación de los servicios.

NAFTA – Tratado de Libre Comercio de América del Norte

Los países miembros son México, EE.UU. y Canadá. NAFTA es uno de los Acuerdos de libre comercio más prolíferos y pioneros hasta la fecha. Se trata de un bloque comercial complejo con una variedad de beneficios para los países participantes; a saber:

- Reducciones y eliminaciones de impuestos en casi todos los productos

- La protección de inversores extranjeros de que sean tratados con los mismos beneficios que los inversores de los países miembros

- Protección de la propiedad intelectual

- Viajes más accesibles para los empresarios

- Cooperación en la protección ambiental.

Aquellos comerciantes que traten con este bloque deben tomarse el tiempo de determinar las formas en las que su empresa se beneficiará de esta asociación realmente ventajosa.

TPC -Tratado de Promoción Comercial EE.UU.-Panamá

Los países miembros son EE.UU. y Panamá. Este Acuerdo de Promoción Comercial también es considerado un Acuerdo de libre comercio. Este acuerdo incluye tanto bienes como servicios y excluye ciertos servicios iniciados en Panamá. Los beneficios de los servicios financieros forman una parte importante de este acuerdo. Muchos productos reciben indulgencias en impuestos, entre los que se incluyen los productos agrícolas. Ambos gobiernos trabajan de cerca para expandir los parámetros de este acuerdo y brindar mayores incentivos impositivos e incluir indulgencias laborales.

América del Sur

Tratado de Libre Comercio Chile-EE.UU.

Los países miembros son EE.UU. y Chile. Todos los productos industriales y de consumo que cumplen con la definición original regional propuestos en este acuerdo y que se importan y exportan entre Chile y Estados Unidos estarán libres de impuestos en un 100% a partir de 2015 según este tratado. Para ese entonces, el 80% de los productos totales podrán ser importados a Chile sin pagar impuestos. Este tratado también brinda la protección y los beneficios a los suministradores, inversores de los países miembros y protección de la propiedad intelectual.

Tratado de Libre Comercio Colombia-EE.UU.

Los países miembros son EE.UU. y Colombia. Todos los productos industriales y de consumo que cumplen con la definición original regional propuestos en este acuerdo y que se importan y exportan entre Colombia y Estados Unidos estarán libres de impuestos en un 100% a partir de 2015 según este tratado. Para ese entonces, el 80% de los productos totales podrán ser importados a Colombia sin pagar impuestos. Los beneficios industriales y de los servicios también son parte de este tratado, como también la protección de la propiedad intelectual.

Tratado de Promoción Comercial Perú-EE.UU.

Los países miembros son EE.UU. y Perú. Este tratado con Perú brinda un 80% de exención impositiva a los productos industriales y de consumo y un 100% de exención impositiva para 2019. Los productos agrícolas están libres de impuestos en un 90% y se espera que estén libres al 100% para 2026. Todos los bienes, tanto agrícolas como no, deben cumplir con la definición original regional tal cual se presenta en el acuerdo para poder gozar del beneficio de exención impositiva. Este tratado también brinda la protección y los beneficios a los suministradores, inversores de los países miembros, los servicios, la mano de obra y protección de la propiedad intelectual y ambiental.

Acuerdos propuestos y acuerdos que incluyen a EE.UU., países latinoamericanos y demás países

ALCA – Área de Libre Comercio de las Américas

Este tratado no existe aún y se ha visto estancado por algún tiempo. Se trata de un acuerdo entre 34 países del continente americano con el fin de incrementar el comercio, las relaciones públicas y fortalecer las economías del hemisferio occidental. Se basó en el NAFTA y sería uno de los acuerdos internacionales más abarcadores que existan si se logra consolidar.

APEC – Foro de Cooperación Económica Asia-Pacífico

Un aspecto único sobre el APEC es que está administrado por los gobiernos de los países participantes y no requiere de una obligación contractual, lo que se diferencia bastante de otros acuerdos comerciales. Son 21 los países que participan de este acuerdo, que se ha diseñado para reducir las barreras comerciales entre ellos. Participan Chile, México, Perú y EE.UU, entre otros.

Zonas de libre comercio, territorios de EE.UU. y embargos

Tenga en mente que una gran cantidad de países latinoamericanos tienen zonas de libre comercio. En América Latina 8 países cuentan con zonas de libre comercio que brindan incentivos para empresas extranjeras y servicios dentro de los límites de estas zonas. Los países que ofrecen estas zonas son Argentina, Brasil, Chile, México, Panamá, Paraguay, Perú y Uruguay.

No olvide que EE.UU. tiene una gran cantidad de territorios que experimentan los mismos derechos y prácticas de libre comercio. Estos territorios son Guam, Puerto Rico, las Islas Vírgenes de los Estados Unidos, Samoa Americana y algunas islas más. Además, EE.UU. ha colocado un embargo sobre la isla de Cuba, lo que significa que no existe comercio entre las empresas de estas dos naciones. Es el único embargo que existe en el continente americano.

Desde la década de 1990 se han creado, firmado, adaptado y finalizado decenas de acuerdos. Al estar el mundo en constante cambio, también lo están los bloques comerciales. A medida que se fortalecen las economías de América Latina y Asia, las economías tradicionales buscan crear fuertes lazos con estas economías emergentes para no quedar atrasadas. Ciertas economías se ven debilitadas, por lo que tratan de desarrollar grandes bloques comerciales con economías fuertes para protegerse. Es casi imposible predecir qué países unirán sus fuerzas en el futuro, pero una cosa es cierta, y es que los bloques comerciales y los acuerdos comerciales continuarán evolucionando con los cambios políticos y económicos de sus países miembros.